How to … Matcha Tea

My first impression of drinking matcha was unexpected. I thought that when drinking the whole leaf the result would be a bitter drink but on the contrary I found myself with a sweet drink with a subtle flavor.

The matcha tea combines very well with different types of milk and can be used in pastries and smoothies.

Spanish below ↓↓↓

Matcha is a finely ground powder of specially grown and processed green tea leaves. Originally from China the ground tea was introduced to Japan by the buddhist monks at same time as Buddhism. Over time the ground tea was disappearing in China, however rooted in Japan thanks to the Buddhist monasteries. Later, the upper classes of Japanese society adopted this tea.

It is special in two aspects, farming and processing.

The preparation of matcha begins several weeks before harvest. Tea plants are covered to hide them from the sun (shade-grown). In this way its growth is delayed and darker green color is created in the leaves. With this process the tea gains in amino acids, producing more theanine  and caffeine, thus creating a sweeter tea.

Only the finest tea buds are hand-picked. After harvesting the leaves are laid out flat to dry. The result is called “tencha” and the stem and the veins are removed before the stone grinding, until get a fine, bright green talc-like powder known as matcha.

The flavor of the matcha depends on its amino acids. The best qualities have a sweeter and more intense flavor than the standard or coarser grades of tea harvested later in the year.

Matcha can be categorised into three grades:

Ceremonial grade: This is the highest quality and unschooled drinker is unlike to notice a large difference between Ceremonial and Premium grade. Ceremonial is characterized by subtle tones of Umami.

Premium grade: High quality matcha green tea that contains the full nutritional content. Best for daily consumption and contain the full range of antioxidants, vitamins and minerals.

Cooking grade: Cheapest of all and suitable for cooking purposes.

There are two main ways of preparing matcha: thick and thin.

I use the thick way as you can see in the video.

For preparing my matcha I have my matcha kit with matcha bowl, a special bamboo wooden spatula called “chashaku” and a bamboo whisk known as “chasen” and of course my matcha powder “aiya”.

 

Place two to four grams of matcha into the bowl using the bamboo spatula and then add 80 ml of hot water between 70-85 ºC and whisked with the “chasen” like trying to draw a W until to get a green foamy consistency. I drink it straight from the bowl.


Mi primera impresión al beber matcha fue inesperada. Pensé que al beber toda la hoja el resultado sería una bebida amarga, pero al contrario, me encontré con una bebida dulce con un sabor sutil.

El té matcha combina muy bien con diferentes tipos de leche y se puede utilizar en pasteles y batidos.

Matcha es un polvo finamente molido de hojas de té verde especialmente cultivadas y procesadas. Originario de China, el té molido fue introducido en Japón por los monjes budistas al mismo tiempo que el budismo. Con el tiempo, el té molido estaba desapareciendo en China, aunque arraigado en Japón gracias a los monasterios budistas. Más tarde, las clases altas de la sociedad japonesa adoptaron este té.

Es especial en dos aspectos, agricultura y procesamiento.

La preparación de matcha comienza varias semanas antes de la cosecha. Las plantas de té están cubiertas para esconderlas del sol (cultivadas a la sombra). De esta forma, su crecimiento se retrasa y se crea un color verde más oscuro en las hojas. Con este proceso, el té gana en aminoácidos, produciendo más teanina y cafeína, creando así un té más dulce.

Solo los mejores brotes de té son recogidos a mano. Después de la cosecha, las hojas se ponen planas para secarse. El resultado se llama “tencha” y el tallo y las venas se eliminan antes de la molienda de piedra, hasta obtener un polvo de talco fino, verde brillante conocido como matcha.

El sabor del matcha depende de sus aminoácidos. Las mejores cualidades tienen un sabor más dulce e intenso que las calidades estándar o más gruesas de té cosechadas más adelante en el año.

Matcha se puede categorizar en tres grados:

Grado ceremonial: Esta es la mejor calidad y el bebedor no escolarizado no se da cuenta de una gran diferencia entre el grado Ceremonial y el Premium. Ceremonial se caracteriza por los tonos sutiles de Umami.

Grado superior: té verde matcha de alta calidad que contiene el contenido nutricional completo. Lo mejor para el consumo diario y contiene la gama completa de antioxidantes, vitaminas y minerales.

Grado de cocción: el más barato de todos y adecuado para cocinar.

Hay dos formas principales de preparar matcha: grueso y delgado.

Uso el camino grueso como puedes ver en el video.

Para preparar mi matcha tengo mi kit de matcha con tazón de matcha, una espátula especial de madera de bambú llamada “chashaku” y un batidor de bambú conocido como “chasen” y por supuesto mi polvo de matcha “aiya”.

Coloque de dos a cuatro gramos de matcha en el tazón con la espátula de bambú y luego agregue 80 ml de agua caliente entre 70-85 ºC y batido con el “chasen” como tratando de dibujar una W hasta obtener una consistencia verde espumosa. Lo bebo directamente del cuenco.