ABOUT MYSELF – A family history II

It was in 1905 when a colony of more than a thousand Koreans embarked upon a journey of no return.

They left the Korean peninsula in search of a better life, work and prosperity.

At that time Korea was a single country and so it was until the end of the Korean War (1950 -1953) that within the United Nations, the U.S.S.R. and E.E.U.U. decided to divide the country by the 38th parallel.

The destiny was Mexico and they embarked only a few years before the Japanese occupation of Korea (1910 – 1953). Among the lucky ones were my great-grandparents. I say “lucky” because I am sure that the hardships suffered in the trip and hard work in Mexico are not comparable to the savage atrocities of the Japanese occupation.

Already in Mexico they settled in the Yucatan Peninsula and that’s where my grandparents Antonio Lee Choi and Juana Kim Kim were born. I do not have much information of this time, only the oral tradition and the information that I have been able to find on the Internet.

A part of the colony was established in Mexico and today their descendants are still there, but in 1921 three hundred Koreans decide to emigrate again to Cuba, due to the precarious economic situation they had in Mexico, among them my grandmother Juana and my grandfather Antonio. My grandparents settled down along with other Koreans in the region of Matanzas, where there were plantations of Henequen, plant of the family of the Agave originating from the Yucatan peninsula and of which fiber is used to make rope among other things and thanks to the years worked in Yucatan became trained specialists in the cut and management labor.

In Cuba, this Korean community flourished which, like all Asian communities, focused on hard working, going unnoticed and raising their families.

The Koreans, like the rest of Asians, are distributed in small communities led by a leader, in the case of my family the leader was Ernesto Lim Yo and his wife Gudelia Kim Pak, this happens approximately during the first three generations, being the third one that begins to be integrated in the host country and emerges from the old customs.

 

My grandparents along with other Koreans lived in the El Bolo farm in Matanzas and there my father was born, Antonio in 1935, being the oldest of seven children, Luisa, Teresa, Hilda, Juanita, Delia and Cecilia. Although the names are very Spanish, they all have their Korean names which, in the case of my father, were forgotten due to disuse.

When my father was born in 1935, Fulgencio Batista had a year in the Cuban government and although Cuba was a prosperous nation the reality is that the wealth was only a few and the population lived in absolute poverty, this was accentuated in the decade of the 50’s with the arrival of the mafia, casinos, prostitution, drug trafficking and the corruption that all this generates.

According to my father, La Havana in those years became the brothel of the United States.

What led my father to turn his life as a farmer with only 20 years was an incident involving US Marines on March 11, 1949 and the passivity of the Cuban government. These marines desecrated the monument to José Martí, a Cuban poet and hero.

From this point until our trip to Spain in January 1980 there is a blank of information and I can tell you only the main lines. My father’s silence about what happened during the revolution, his complicated relationship with his father and later years is something that we always respects.

If I had to describe my father I would say that he was very strict, prudent, elegant and cultured in many fields such as mathematics, physics, chemistry, geography and international politics as well as languages such  English, French, Spanish and Korean.

I always imagined that this was the level of education of the average cuban population, nothing could be further from reality!

A few years ago, before dying, during a family reunion, he made a confession that provoked the tears on my mother’s face, tears of rest, release of a very heavy burden that the two of them carried in secret for more than 30 years.

My father’s story telling started like this “It’s been 30 years and everything I could know has prescribed …”

He told us, without going into many details, that during the Revolution he carried out sabotage work on telegraph lines and put bombs on the railway lines, facts that caught the attention of the North Korean Secret Services and led to the recruitment of my father and later training as a spy in Russia and North Korea.

I remember that he always spoke that on a “cultural exchange” trip between Cuba and Korea, he visited the Red Square in Moscow …

On his return to Cuba he became part of the North Korean embassy in Havana as a diplomatic attaché. For his relatives, he worked in a chemical plant far from them. All the photos we keep of him and his “coworkers” in that chemical plant turns out to be false photos to send to the family during extended absences.

One of my father’s missions was to marry a woman who had a “clean” passport to travel to Canada, once there to leave her and “marry” another Korean spy and from there enter the United States. At that time my mother was a great activist of the revolution, with a militant father of the International Socialist and most importantly with a Spanish passport! The necessary ingredients for the Korean secret services to offering my mother a job as my father’s secretary and how not!

My mother fell in love with that handsome and elegant Korean. They got married, but the unexpected happened, my father also fell in love and had children, which complicated the mission of my father.

Then with the death of Franco, the dictator who ruled Spain from 1939 to 1975, my mother begins, secretly, the repatriation proceedings to Spain. My mother, strong woman, fighter and with a lot of character, so much that it took her to many discussions with the members of the Korean intelligence and with my father, to the point of putting an ultimatum

I’m going to take that flight, with you or without you but with my children

Over the years, my father returned to Cuba to see his mother for the last time, when he arrived at the airport in La Havana was kidnapped for 3 days, tortured and interrogated.

He never wanted to know anymore about Cuba ……


Fue en el año 1905 cuando una colonia de más de mil coreanos se embarcaron en un viaje sin retorno.

Abandonaron la península de Corea en busca de una vida mejor, trabajo y prosperidad.

Por aquel entonces Corea era un solo país y así lo fue hasta el fin de la Guerra de Corea (1950 -1953) que en el seno de las Naciones Unidas la U.S.S.R. y E.E.U.U. decidieron dividir el país por el paralelo 38º.

El destino del viaje de la colonia coreana fue México y quiso el destino que se embarcaran tan solo unos años antes de la ocupación Japonesa de Corea (1910 – 1953). Entre los afortunados estaban mis bisabuelos. Digo “afortunados” porque estoy seguro que las penurias que sufrieron en el viaje y el trabajo duro en México, no son comparables con las salvajes atrocidades de la ocupación Japonesa.

Ya en México se asentaron en la Península de Yucatán y allí es donde nacieron mis abuelos Antonio Lee Choi y Juana Kim Kim. No dispongo de mucha información de esta época, tan solo la tradición oral y la información que he podido encontrar en Internet.

Una parte de la colonia se estableció en México y hoy en día siguen allí sus descendientes, pero en 1921 trescientos coreanos deciden volver a emigrar debido a la precaria situación económica que tenían en México, entre ellos mi abuela Juana y mi abuelo Antonio.

Mis abuelos se establecen junto con otros coreanos en la región de Matanzas, donde había plantaciones de Henequén, planta de la familia de los Agave originario de la península de Yucatán y del cual se usa la fibra para hacer cuerda entre otras cosas. Gracias a los años trabajados en Yucatán se convirtieron en especialistas en su corte y manufactura.

En Cuba floreció esta comunidad coreana que al igual que todas las comunidades asiáticas se centró en trabajar duro, pasar desapercibida, prosperar y criar a sus familias.

Los coreanos, al igual que el resto de asiáticos, se distribuyen en pequeñas comunidades guiadas por un líder, en el caso de mi familia el líder era Ernesto Lim Yo y su esposa Gudelia Kim Pak, esto sucede aproximadamente durante las tres primeras generaciones, siendo la tercera la que comienza a integrarse en el país de acogida y se desprende de las viejas costumbres.

Mis abuelos junto con otros coreanos vivieron en la finca El Bolo, en Matanzas y allí nació mi padre, Antonio en el año 1935 siendo el mayor de siete hijos, Luisa, Teresa, Hilda, Juanita, Delia y Cecilia. Aunque los nombres son muy españoles todos ellos tienen sus nombres coreanos, que en el caso de mi padre se olvido por desuso.

Cuando mi padre nació en el año 1935, Fulgencio Batista llevaba un año en el gobierno cubano y aunque Cuba era una nación prospera la realidad es que la riqueza era solo de unos pocos y la población vivía en la más absoluta miseria, esto se acentuó en la década de los 50’s con la llegada de la mafia, los casinos, la prostitución, el tráfico de drogas y la corrupción que todo ello genera.

Según mi padre La Habana en aquellos años se convirtió en el burdel de los Estados Unidos.

Lo que llevo a mi padre a dar un giro a su vida de campesino con tan solo 20 años fue un incidente protagonizado por marines estadounidenses un 11 de Marzo de 1949 y la pasividad del gobierno cubano. Estos marines profanaron el monumento a José Martí, poeta y héroe cubano.

Desde este punto hasta nuestro viaje a España en Enero de 1980 es todo un vacio del que poco se y poco os puedo contar salvo las líneas principales. El silencio de mi padre sobre lo sucedido durante revolución, su relación complicada con su padre y los años posteriores es algo que siempre respete.

Si tuviese que describir a mi padre diría que era muy estricto, prudente, elegante y culto en muchos campos como las matemáticas, física, química, geografía y política internacional, además de hablar y escribir ingles, frances, español y coreano.

Siempre imaginé que ese era el nivel de educación del cubano medio, ¡nada más lejos de la realidad!

Pocos años antes de morir, durante una reunión familiar, nos hizo una confesión que provocó las lágrimas en el rostro de mi madre, lágrimas de descanso, de liberación de una carga muy pesada que llevaron los dos en secreto durante más de 30 años.

El relato de mi padre comenzó así “Han pasado 30 años y todo lo que podría saber, de valor, ha prescrito …”

Nos contó, sin entrar en muchos detalles, que durante la Revolución realizo labores de sabotaje en tendidos de telégrafos y poniendo bombas en las líneas de ferrocarril, hechos que llamaron la atención de los Servicios Secretos norcoreanos y que llevaron al reclutamiento de mi padre y posterior entrenamiento como espía en Rusia y Corea del Norte.

Recuerdo que siempre hablaba que en un viaje de intercambio cultural entre Cuba y Corea, visitó la Plaza Roja en Moscú…

A su vuelta a Cuba pasó a formar parte de la embajada de Corea del Norte en La Habana como agregado diplomático. Para sus padres y hermanas, mi padre, trabajaba en una planta química y lejos de la familia. Todas las fotos que conservamos de él y sus “compañeros” en esa planta química resulta que son montajes, fotos falsas para enviar a la familia durante las ausencias prolongadas.

En esta etapa mis padres se conocieron. Una de las misiones de mi padre era contraer matrimonio con una mujer que tuviese un pasaporte “limpio” para viajar a Canadá, una vez allí abandonarla y “casarse” con otra espia coreana y desde allí entrar en los Estados Unidos. En aquel entonces mi madre era una gran activista de la revolución, con un padre militante de la Internacional Socialista y lo más importante ¡con pasaporte español! Los ingredientes necesarios para que la maquinaria se pusiese en marcha ofreciendo a mi madre un trabajo como secretaria de mi padre.

Y como no mi madre se enamoro de ese guapo y elegante coreano. Se casaron, pero sucedió lo inesperado, mi padre también se enamoró y tuvieron hijos, lo que complicaba la misión de mi padre.

Entonces con la muerte de Franco, el dictador que gobernó España desde 1939 hasta 1975, mi madre comienza, en secreto, los trámites de repatriación a España.

Mi madre, mujer fuerte, luchadora y con mucho carácter, tanto que le llevó a muchas discusiones con los miembros de la inteligencia coreana y con mi padre, hasta el punto de ponerle un ultimatum

Voy a coger ese avión, contigo o sin ti, pero con mis hijos

Y así fue como un 20 de Enero de 1980 llegamos a Madrid, Barajas.

Con los años mi padre volvió a Cuba para ver por última vez a su madre, cuando llego al aeropuerto en La Habana lo secuestraron por 3 días, lo torturaron e interrogaron.

Ya, nunca más, quiso saber de Cuba ……